영어 입문/부정관사

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부정관사 (Indefinite article)[+/-]

영어의 부정관사(indefinite articles)는 언제나 명사와 함께 쓰인다. 모음으로 시작되는 명사 앞에서는 an을 써야만 하며 이 밖에는 언제나 a로 쓴다.

  • a cat, a geographical map
  • an apple, an old woman
  • 발음 듣기
    a: [ə]   듣기   file© 
    an: [ən]   듣기   file© 

언제 부정관사를 붙일 수 있는가[+/-]

  • 부정관사는 대개 셀 수 있는 명사에 한하여 붙일 수 있다.
    I have a cat.
    I can't hear a word.
  • 셀 수 있는 명사가 단수이며 be-동사의 술어일 때에는 반드시 부정관사를 붙여야 한다.
    There is a nice club.
    He is an engineer.

언제 부정관사를 붙여서는 안되는가[+/-]

  • 셀 수 있는 명사가 복수 일 때에는 부정관사를 붙여서는 안된다. 여기서 부정관사가 지닌 본래의 뜻이 어떤 정해지지 않은 하나의 대상을 가르키는 역할을 한다는 것을 미루어 짐작할 수 있다. 다시 말해 셀 수 있는 명사의 복수는 정해지지 않은 것들의 수를 뜻하지 그들의 집합을 뜻하지 않는다.
    I have cats and dogs.
    There are no good bars.
  • 물이나 구름처럼 셀 수 없는 명사에는 부정관사를 붙일 수 없다. 한국 사람에게는 좀 이상하게 여겨질 수도 있지만 가령 모래, 쌀, 돈 따위의 명사는 엄격히 말하면 셀 수 있는 것이지만 이들은 영어에서 셀 수 없는 명사로 간주한다.
    Koreans eat rice as principal food.
    Money is not absolutely necessary for happiness.
  • 질량을 나타내는 명사 또는 추상적 뜻을 가진 명사 앞에는 부정관사를 붙여서는 안된다.
    Speech is silver, silence is gold.
  • 누구를 부를 때에는 그 이름 앞에 부정관사를 붙이지 않는다.
    Mother, would you call me tomorrow morning?

문법적 예외[+/-]

  • 여러 명사를 열거하면서 그 종류가 유사할 때에는 뒤에 따르는 명사들 앞에 부정관사를 생략할 수 있다.
    She sells a knife, (a) fork, and (a) spoon.
  • 셀 수 없는 명사는 다음과 같이 관용적으로 수를 표현한다.
    a loaf of bread, a slice of bread: 빵 한 덩어리, 조각
    a block of ice: 얼음 한 덩어리
    a lump of coal: 석탄 한 덩어리
    a piece/bit of paper: 종이 한 장
    a cup of coffee: 커피 한 잔
    a bottle of milk: 우유 한 병
    a kilo of sugar: 설탕 일 킬로그램
  • 한 쌍의 명사를 일컬을 때에는 부정관사를 쓰지 않는다.
    Father and son are both teachers: 아버지와 아들 둘 모두 선생이다.
  • 부정관사가 붙은 명사와 붙지 않은 명사의 뜻의 차이
    They elected him a secetary of the company.
    :그들은 그를 회사의 서기로 선출하였다. (회사에 서기가 여러 사람일 수 있다는 것을 암시)
    John F. Kennedy became President of the United States.
    :John F. Kennedy는 미국의 대통령이 되었다.
  • 신문의 머리 기사, 광고, 표지판 따위에 쓰인 짧은 문구에서는 대개 부정관사를 쓰지 않는다.
    House for sale
    SAVAGE DOG!
  • 다음과 같은 많은 전치사 관용구에서는 부정관사가 쓰이지 않는다.
    go to bed (school, hospital, university, church ...)
    be in bed (office, hospital, prison, class ...)
    be at breakfast (dinner, church, university ...)
    by accident, by chance, by day, by name ...
    travel by car (bus, ship, plane), by air (sea, land)
    in case, in danger, in fact, in love, in public, in time, in turn ...
    on business, on duty, on foot, on holiday, on purpose, on sale ...
    out of control, out of danger, out of date, out of work ...
    under control ...
    up to date ...
    within sight ...